Deprecated: iconv_set_encoding(): Use of iconv.internal_encoding is deprecated in /domains/tambuli.nl/DEFAULT/libraries/joomla/string/string.php on line 28

Deprecated: iconv_set_encoding(): Use of iconv.input_encoding is deprecated in /domains/tambuli.nl/DEFAULT/libraries/joomla/string/string.php on line 29

Deprecated: iconv_set_encoding(): Use of iconv.output_encoding is deprecated in /domains/tambuli.nl/DEFAULT/libraries/joomla/string/string.php on line 30

Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /domains/tambuli.nl/DEFAULT/libraries/joomla/filter/input.php on line 652

Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /domains/tambuli.nl/DEFAULT/libraries/joomla/filter/input.php on line 654
Toon items op tag: klokkenluider http://tambuli.nl Fri, 16 Nov 2018 03:32:40 +0000 Joomla! - Open Source Content Management nl-nl Corruptieschandaal in Filipijnen weer voorpaginanieuws http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/640-corruptieschandaal-in-filipijnen-weer-voorpaginanieuws http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/640-corruptieschandaal-in-filipijnen-weer-voorpaginanieuws

1. Artikel in Phil Daily InquirerDocumenten waarin de namen van meer dan 200 mensen worden genoemd die erbij betrokken zouden zijn, waaronder 25 senatoren en 150 huidige en voormalige leden van het Huis van Afgevaardigden. Drie senatoren die gevangen zijn gezet en voor het gerecht worden gedaagd en 90 andere verdachten die zijn aangeklaagd. Zie hier de voorlopige hoogtepunten van één van de grootste corruptieschandalen in de Filipijnse geschiedenis.

Door Evert de Boer

Het corruptieschandaal kwam in juli 2013 voor het eerst aan het licht en beheerste de voorpagina's en het publieke debat vanaf augustus dat jaar maanden achtereen.

Ontwikkelingsfondsen voor Congresleden

2. Senaat en Huis van AfgevaardigdenSinds 2002 zou meer dan tien miljard peso verduisterd zijn. Volgens een aantal klokkenluiders werden projectfondsen voor de leden van het Congres weggesluisd naar 21 neporganisaties en vervolgens verdeeld tussen Janet Lim-Napoles, die het brein achter het corruptiesysteem zou zijn, en de betrokken leden van het Congres. Senatoren krijgen jaarlijks 200 miljoen peso en leden van het Huis van Afgevaardigden 70 miljoen peso om te besteden aan ontwikkelingsprojecten ten behoeve van hun achterban, de zogenaamde Priority Development Assistance Funds (PDAF). Daarnaast werd bijna een miljard peso verduisterd uit een speciaal fonds voor landhervorming en plattelandsontwikkeling. Vele tientallen leden van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden en talloze medewerkers van het Congres en verschillende ministeries zouden bij deze grootschalige corruptiezaak betrokken zijn. Nadat 10 miljoen peso was uitgeloofd voor informatie die zou leiden arrestatie van het brein achter het corruptieschandaal, meldde Janet Lim-Napoles zich op 28 augustus 2013 vrijwillig. Ze werd gearresteerd en zit sindsdien gevangen.
Uit een rechtszaak, in september 2013 aangespannen bij het Hooggerechtshof, bleek dat de president noch de Hoge Raad de PDAF kan afschaffen. Dat kan alleen het Congres doen door het aannemen van een wetsvoorstel. Wel verklaarde het Hooggerechtshof de PDAF ongrondwettelijk. Daarop verklaarden invloedrijke politici dat het niet nodig is om de PDAF af te schaffen, het Congres kan gewoon elk jaar bij het vaststellen van de begroting besluiten dat deze gelden anders besteed worden. Iets wat ze bij het vaststellen van de begroting voor 2015 maar meteen in praktijk brachten. Dit tot grote woede van de bevolking.

Overweldigende hoeveelheid bewijsstukken

Het waren de klokkenluiders die met de bewijzen kwamen. In hoorzittingen, maar vooral door een slordige 32.000 documenten die Benhur Luy, de belangrijkste van hen, op de computer had staan en overdroeg aan het Nationaal Onderzoeksbureau (NBI) van het ministerie van Justitie. Op basis van die informatie werd twee keer een groep verdachten in staat van beschuldiging gesteld. De eerste groep bestaat uit 39 personen, waaronder acht huidige en voormalige leden van het Congres. De bewijzen tegen de senatoren Juan Ponce Enrile, Jinggoy Estrada en Ramon Revilla Jr. zijn zo overweldigend dat zij als eersten in staat van beschuldiging werden gesteld en in juni werden aangeklaagd en gevangen genomen. Een tweede groep werd begin juni van dit jaar in staat van beschuldiging gesteld en bestaat uit 34 personen, waaronder zeven voormalige leden van het Huis van Afgevaardigden. Begin juli zou een derde groep in staat van beschuldiging worden gesteld voor verduistering en het plunderen van de staatskas. Aangezien de NBI nog informatie aan het verzamelen is werd dit uitgesteld tot begin augustus. Deze laatste groep bestaat naar verluid uit 15 personen, waaronder één senator en 10 huidige en voormalige leden van het Huis van Afgevaardigden.

Publieke verontwaardiging houdt aan

3. Lijst met verduisterde bedragenWaar in het verleden corruptieschandalen bijna net zo snel uit de publieke belangstelling verdwenen als dat ze naar buiten kwamen, hield de publieke verontwaardiging deze keer maandenlang aan. Vanaf begin november 2013 eiste de ramp veroorzaakt door tyfoon Haiyan maandenlang de aandacht op van media en publiek.
Wie had gedacht dat de aandacht voor het corruptieschandaal daarna verdwenen zou zijn, had het mis. Het was Janet Lim-Napoles zelf die ervoor zorgde dat de storm over de corruptiezaak opnieuw opstak. In een poging om de betrokken leden van het Congres als af te schilderen als hoofdverdachten en door zichzelf aan te bieden als getuige kwam ze met eigen namenlijsten, met daarop verschillende namen. De man van Napoles gaf op 27 maart een lijst met namen aan oud-senator Lacson, die momenteel het kantoor voor wederopbouw in het Haiyan rampgebied leidt. Die maakte gewag van de lijst nadat de minister van Justitie de Lima begin mei vertelde dat ze een lijst van Napoles had gekregen met daarop de namen van twee huidige ministers, tien senatoren, twee oud senatoren en meer dan 70 leden van het Huis van Afgevaardigden. De minister kreeg ook twee beëdigde verklaringen van Napoles, van in totaal 93 pagina's. Ze vertelde dat Napoles in een vijf uur durend gesprek had aangeboden om kroongetuige te worden in de corruptiezaak en dan alles wat ze wist zou vertellen.

Serie artikelen met veel namen

4. Bescherming Benhur Luy tijdens getuigenis in senaatToen Lacson en de Lima weigerden de lijsten openbaar te maken en de voorzitter van de vereniging van klokkenluiders van de Filipijnen beweerde dat ook zij in het bezit was van een namenlijst van Napoles, ontplofte de boel zo'n beetje. Analysten, actievoerders en regeringsleiders verklaarden dat Napoles met het verspreiden van lijsten met verschillende namen erop verwarring wilde zaaien en zichzelf vrij probeerde te pleiten. In de verklaring, zo bleek later, sprak Napoles de beschuldigingen van de klokkenluiders stelselmatig tegen en beweerde dat ze niet de vaardigheden heeft om zo'n ingewikkeld zwendel in elkaar te zetten.

Als reactie op de weigering de lijsten openbaar te maken besloot de Philippine Daily Inquirer in een serie artikelen de belangrijkste gegevens uit de documenten van klokkenluider Benhur Luy te publiceren. Voordat het corruptieschaal in het nieuws kwam hadden de ouders van Luy alle documenten van zijn computer gekopieerd naar een losse harde schijf en die bij de krant in bewaring gegeven. Ze wilden daarmee voorkomen dat hun zoon, die voor Napoles werkte, het zwijgen zou worden opgelegd (letterlijk) en dat de zaak in de doofpot gestopt zou worden. Met de publicatie van de 13- delige serie was de geest uit de fles. Want niet alleen kwamen de namen van 25 senatoren en 150 leden van het Huis van Afgevaardigen (zowel van huidige als voormalige) in de documenten voor, maar ook die van ministers, hoge ambtenaren, medewerkers van ministeries, lokale politici, medewerkers van senatoren en volksvertegenwoordigers, medewerkers van staatsbedrijven, journalisten, persoonlijkheden uit de show business, enkele kerkelijk leiders, militaire leiders, een rechter van het Hooggerechtshof en advocaten. Nadat de krant was begonnen met de publicatie van de serie stemden de Lima en Lacson toe de lijsten aan de Senaat te overhandigen voor verder onderzoek.

Iedereen ontkent betrokkenheid

Er was een unanieme reactie van diegenen waarvan de naam in de documenten voorkwam. Ze wisten van niets, ze kennen Napoles niet persoonlijk en zijn geheel onschuldig. Waarop de krant een artikel publiceerde met de titel: Ontkenningen, ontkenningen, ontkenningen ....
Dat de personen die genoemd worden in de artikelenreeks ontkennen ligt voor de hand. In de Filipijnen publiceert men nogal gemakkelijk de namen van diegenen die van een misdrijf worden verdacht. Dat betekent natuurlijk niet dat zij schuldig zijn, ook al lijken de bronnen betrouwbaar. Schuld zal moeten worden bewezen via een rechtszaak. Dat is de reden dat er al bijna 75 personen in staat van beschuldiging zijn gesteld en voor de rechter moeten verschijnen. Of er na de derde groep nog meer mensen in staat van beschuldiging worden gesteld is nog niet bekend.

Villa als gevangenis

5. Jinggoy Estrada - Ram Revilla en Juan Ponce Enrile (van l naar r)De eersten die voor de rechter verschijnen zijn de drie senatoren die nu vastzitten en aangeklaagd zijn voor het verduisteren van overheidsgeld. Ook zij ontkennen in alle toonaarden dat ze schuldig zijn. Senator Ramon Revilla Jr. ging in de weken voor zijn arrestatie het land in om campagne te voeren. De campagne van de voormalige filmster leek erop gericht om zijn onschuld te bewijzen door te tonen hoe populair hij is. De aanwezigen bij de grote bijeenkomsten die hij organiseerde lieten massaal weten dat zij hem onschuldig achten. Het mocht niet baten, hij werd gevangen gezet. Niet in de gevangenis waar de gewone misdadigers zitten, maar in een villa in een van de militaire kampen. Hij kreeg enkele dagen later gezelschap van senator Jinggoy Estrada – dat wil zeggen, die kreeg een eigen villa in hetzelfde kamp.
Volgens zijn advocaten is de gezondheid van de 90-jarige Juan Ponce Enrile plotseling zo snel achteruit gegaan dat zij voor een ziekenhuisarrest voor de senator pleitten. De rechtbank ging daarmee akkoord en hij verblijft voorlopig in het oogziekenhuis.
Revilla en Estrada zijn door de senaat voor 90 dagen geschorst. Enrile heeft bezwaar aangetekend tegen zijn schorsing waardoor die pas in werking kan treden als zijn bezwaar is behandeld.

Politieke bestel onder druk

Aan geld hebben de drie senatoren blijkbaar geen gebrek, want ze hebben een hele batterij van de beste en duurste advocaten klaar staan om hen te verdedigen. Die slaagden er al bij de eerste zitting in de openbare aanklagers op procedureel vlak een slag toe te brengen, die er toe zal leiden dat de rechtszaak langer gaat duren. Het gebeurt niet vaak dat rijke en invloedrijke leden van politieke clans in de Filipijnen veroordeeld worden voor corruptie en verduistering. Hoe dat deze keer zal gaan en hoe lang de rechtszaken gaan duren blijft afwachten. Mocht het in deze corruptiezaak niet komen tot een veroordeling van vooraanstaande politici dan zal de geloofwaardigheid van de politiek, die toch al niet erg hoog is, verder worden ondermijnd.

Zie ook:

http://www.tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/597-grootschalig-corruptieschandaal-schudt-publiek-wakker
en
http://www.tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/584-tien-miljard-peso-verduisterd-in-groot-corruptieschandaal

 

]]>
no-spam@tambuli.nl (Super User) Politiek Mon, 04 Aug 2014 21:30:49 +0000
Controverse over besteding overheidsfondsen http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/639-controverse-over-besteding-overheidsfondsen http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/639-controverse-over-besteding-overheidsfondsen

1. Packs of Philippine moneyEnkele maanden na de onthulling van een van de grootste corruptieschandalen in de geschiedenis van de Filipijnen ontstond een nieuwe controverse over overheidsuitgaven. De regering is in 2011 met een fonds gestart met daarin 237 miljard peso aan niet bestede overheidsgelden, waarvan alleen insiders op de hoogte zouden zijn. Met dit geld zouden senatoren zijn omgekocht om voor afzetting van de opperrechter van het Hooggerechtshof te stemmen.

Door: Evert de Boer

Nadat senator Jinggoy Estrada in oktober vorig jaar in staat van beschuldiging was gesteld voor verduistering van overheidgelden in het grote corruptieschandaal, hield hij een toespraak in de Senaat. Hij zon op wraak en beschuldigde de regering Aquino van omkoping in de afzettingsprocedure tegen de van corruptie verdachte opperrechter van het Hooggerechtshof aan het begin van 2012. Volgens Estrada hadden alle 20 senatoren die in 2012 voor de afzetting van de rechter stemden, elk miljoenen peso ontvangen uit een speciaal fonds dat beheerd werd door de president en het kabinet.
De benoeming van de opperrechter was omstreden omdat hij benoemd werd door de vorige president, Gloria Macapagal-Arroyo, vlak voordat ze de macht overdroeg aan president Aquino. De benoeming was niet ongrondwettelijk en de andere rechters van het Hof stemden ermee in, maar dergelijke benoemingen op de valreep zijn zeer omstreden omdat het om politieke benoemingen gaat. Velen zagen de afzetting van de opperrechter daarom als een manier van de huidige regering om een eigen opperrechter te kunnen benoemen die hen welgezind zou zijn.

Economisch stimuleringsfonds

2. DAP fondsen voor de senatorenReagerend op de aantijgingen van Estrada gaven meerdere senatoren toe dat zij een half jaar na de afzettingsprocedure bedragen tussen de 50 en 100 miljoen peso mochten besteden aan projecten voor hun achterban. Maar ontkenden dat dit een beloning was voor het afzetten van de opperrechter. Het ging, volgens hen, om niet bestede overheidsgelden die zij via verschillende ministeries mochten besteden aan infrastructurele en andere projecten.
Deze gelden bleken uit een economisch stimuleringfonds te komen dat werd opgezet met niet bestede overheidsgelden, zeg maar geld dat is overgebleven. Het was geen geheim programma, maar niet bekend bij het grote publiek. De regering had zich na de beschuldigingen in haar uitleg kunnen beperken tot de verklaring dat het bestaan van het fonds in 2011 bekend was gemaakt, dat de senatoren extra fondsen hadden gekregen voor belangrijke projecten en dat dit in lijn is met de bestaande wetgeving. In plaats daarvan gingen ze omstandig uitleggen dat de niet bestede gelden in een speciaal fonds waren gestort, het Disbursement Acceleration Programma (DAP) en dat de overheid en beleidsmakers hieruit kunnen putten voor infrastructurele en andere projecten. Hoe meer de president en de regering zich verdedigden hoe schimmiger het ging klinken, vooral omdat niemand uit de doeken deed hoe het precies in elkaar zat en om welke bedragen het ging. Er werd alleen gesproken over tientallen miljarden peso.

Ongrondwettelijk verklaard

3. Hooggrechtshof verklaard DAP ongrondwettelijkEstrada leek zijn zin te krijgen: de sentimenten over de fondsen voor het DAP liepen zo hoog op dat er verschillende aanklachten werden ingediend bij het Hooggerechtshof om het DAP illegaal te verklaren. Volgens een aantal indieners van de aanklacht stond de besteding voor het DAP programma gelijk aan die van de ontwikkelingsfondsen van de Congresleden (PDAF), waarmee de grootschalige fraude zou zijn gepleegd. Eind juni verklaarde het Hof het DAP deels ongrondwettelijk. De rechters achtten niet bewezen dat het geld niet goed besteed was of dat er corruptie mee zou zijn gepleegd. Ze vonden echter dat het overhevelen van niet bestede overheidsgelden van verschillende ministeries naar een fonds dat beheerd wordt door de regering wettelijk niet is toegestaan. Dit zou een schending zijn van de in wetgeving vastgelegde scheiding van machten.

Populariteit van de president daalt

President Aquino bewees zichzelf en zijn ministers geen dienst door tegen de rechters van het Hooggerechtshof uit te vallen en hen te beschuldigen van partijdigheid. Hij slikte die woorden later wel min of meer in en verklaarde dat volgens de regering uit verschillende wetten blijkt dat de uitspraak van het Hof niet klopt en dat de regering er daarom tegen in beroep gaat. Maar tegenstanders van de president zagen hun kans schoon en dienden negen verschillende petities in waarin ze de Senaat vragen een afzettingsprocedure tegen president Aquino te beginnen. Dergelijke petities moeten in behandeling worden genomen door de senaat, maar aangezien de partij van de president daar een grote meerderheid heeft is de verwachting dat de discussie erover niet verder zal komen dan de commissie van justitie. Het lijkt er dan ook veel op dat het de tegenstanders vooral te doen is om publiciteit om daarmee de reputatie van de president te beschadigen. Daar lijken ze in te slagen want de populariteit van de president - die bestrijding van corruptie hoog in het vaandel heeft staan - is de afgelopen maand sterk gedaald.

DAP in 2011 aangekondigd

4. DAP was in 2011 aangekondigdOndanks deze tegenslagen blijft de regering uit volle overtuiging het economische stimuleringsprogramma verdedigen. Pas na de uitspraak van het Hooggerechtshof gingen de betrokken ministers meer uitleggen over het DAP programma. Minister Butch Abad van Budget en Management, die verantwoordelijk is voor het beheer en de uitgaven van de fondsen voor het programma, verklaarde in een bijeenkomst met de senaat dat het DAP niet nieuw is. Het is een programma dat ook tijdens de regeerperiode van de vier voormalige presidenten bestond. Alleen gaf elke regering het een eigen naam en heeft deze regering het het Disbursement Acceleration Programma genoemd. Volgens minister Abad heeft hij de senaat in oktober 2011 geïnformeerd over het opzetten van het DAP. Hij zei dat het programma zonder veel fanfare was aangekondigd. Zijn ministerie heeft er toentertijd een verklaring over uitgegeven die alle landelijke dagbladen hebben gebruikt om er aandacht aan te besteden. Pas na het grote corruptieschandaal met overheidsgelden in 2013, kreeg het DAP meer aandacht en haalde het de voorpagina's. Hij zei het belachelijk te vinden dat gezegd en geschreven wordt dat niemand ervan gehoord heeft en dat zijn ministerie er door oppositiegroepen van beschuldigd wordt dat het opzettelijk geheim gehouden is.
Minister Abad vroeg zich hardop af hoe het mogelijk is dat een manier van werken die al meer dan 25 jaar legaal is nu opeens ongrondwettelijk verklaard kan worden.

Economische groei

Niet alleen gaven de achtereenvolgende regeringen het programma een verschillende naam, ook de manier waarop het geld werd uitgegeven verschilde. Onder president Cory Aquino (1986-1992) werd het niet bestede geld volledig gebruikt om het begrotingstekort terug te dringen.
Deze regering heeft het ingezet om economische groei en sociaal economische ontwikkeling te stimuleren. Volgens minister Abad heeft het DAP programma een flinke bijdrage geleverd aan de economie in de periode 2011-2013. De voor het DAP beschikbare gelden zijn door minder bureaucratie omgeven en kunnen daardoor sneller worden uitgegeven (vandaar de naam). Over 2011 en 2012 liepen de reguliere bestedingen van de overheid achter op schema en was er voor het DAP programma 237 miljard peso (4 miljard euro) beschikbaar. Daarvan werd 145 miljard besteed aan projecten, de rest werd gebruikt om het begrotingstekort te verkleinen.
5. Projecten - Light Rails Transit systeemVolgens gegevens van de regering werden met het DAP projecten gefinancierd op het gebied van verbetering van de infrastructuur, transport, gezondheidszorg, landbouwproductie en toegang tot markten. Er werden 20.000 ziekenhuisbedden mee aangeschaft, schoolgebouwen gebouwd, huisvesting en herhuisvesting gefinancierd, het bovengrondse metronetwerk in Manilla verbeterd en elektriciteit aangelegd in afgelegen dorpen.
In 2013 werd 15 miljard uitgegeven aan het vergroten en moderniseren van de nationale politiemacht, de herontwikkeling van de Roxas boulevard in Manilla en aan wederopbouw in gebieden in Mindanao die in 2012 werden getroffen door tyfoon Pablo. Uitgaven waar discussie over ontstond waren die voor stamcel onderzoek en de 45 miljard peso die in 2011 en 2012 besteed werd aan begrotingssteun voor bedrijven die in handen zijn van de overheid.

Besteding door Congresleden

Van de 145 miljard die via het DAP aan projecten werd besteed, werd 12,8 miljard (9 procent) uitgegeven via leden van het Congres. Volgens tegenstanders van de regering werd hiermee het bedrag dat congresleden in 2012 konden besteden aan projecten voor hun achterban met 50 procent verhoogd en werd corruptie in de hand gewerkt. Volgens de belangrijkste klokkenluider in het grootschalige corruptieschandaal zou uit zijn documenten blijken dat minimaal 425 miljoen van de DAP fondsen die via congresleden werden uitgegeven zijn verduisterd. Verdere details werden echter niet bekend gemaakt. Dit gegeven lijkt echter de aanleiding te zijn voor de controverse die ontstaan is over het DAP programma.

]]>
no-spam@tambuli.nl (Super User) Politiek Mon, 04 Aug 2014 21:28:22 +0000
Grootschalig corruptieschandaal schudt publiek wakker http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/597-grootschalig-corruptieschandaal-schudt-publiek-wakker http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/597-grootschalig-corruptieschandaal-schudt-publiek-wakker

1. Straf de plunderaarsSinds augustus van dit jaar worden het publieke debat en de media in de Filipijnen beheerst door een corruptieschandaal waarbij meer dan tien miljard peso verduisterd zou zijn. Projectfondsen voor de leden van het Congres werden weggesluisd naar neporganisaties en vervolgens verdeeld tussen het brein achter het corruptiesysteem en betrokken leden van het Congres. Daarnaast werd bijna een miljard peso verduisterd uit een speciaal fonds voor landhervorming en plattelandsontwikkeling.

Door: Evert de Boer

Het duurde nogal lang voordat een van de grootste corruptieschandalen in de recente Filipijnse geschiedenis echt de voorpagina's gingen beheersen en de bevolking op straat bracht. In de tweede week van juli begon de Philippine Daily Inquirer met een serie over het corruptieschandaal dat toen al enkele maanden bekend was. Toch duurde het nog tot begin augustus, nadat enkele klokkenluiders publiek gingen, voor het echt groot nieuws werd en de bevolking zich de enorme omvang van deze corruptiezaak ging realiseren. Sindsdien is het niet meer van de nieuwsbulletins en voorpagina's weggeweest en zijn er, via sociale media, talloze protest demonstraties georganiseerd. Sommigen massaal, met mensen die nooit eerder demonstreerden, tot bijeenkomsten met enkele honderden deelnemers.

Klokkenluider

2. Janet Lim-NapolesIn maart van dit jaar bevrijde de politie in Manilla een gijzelaar die maandenlang werd vastgehouden door zakenvrouw Janet Lim-Napoles en haar broer Reynaldo Lim. Na zijn bevrijding ging deze gijzelaar praten en bracht daarmee een ongekend groot corruptieschandaal aan het licht. Volgens de gijzelaar, Benhur Luy, vormden Lim-Napoles en haar broer het brein achter een systeem waarmee grote sommen geld werden verduisterd. Klokkenluider Luy werkte voor Napoles en is een neef van haar. Nadat het schandaal groot in het nieuws was gekomen werd zijn verklaring bevestigd door nog tien andere klokkenluiders, die zich bij de politie melden. Allen waren werknemers van Napoles of anderszins betrokken bij de verduisteringspraktijken en zijn, net als Luy, bereid om te fungeren als kroongetuigen.
Tien jaar geleden begonnen Napoles en haar broer met het opzetten van neporganisaties, die werden gebruikt om de prioriteitsfondsen van leden van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden naar toe te sluizen. Napoles maakte afspraken met de betrokken leden van het Congres, waarbij werd overeengekomen dat zij commissies van 40 tot 60 procent kregen van het weggesluisde geld.
Enkele weken nadat de beschuldigen van Benhur Luy in juli voor het eerst in het nieuws kwamen, diende de advocaat van Napoles een aanklacht in tegen de klokkenluider voor diefstal van 300.000 peso en het afsluiten van een lening van vijf miljoen peso waarvoor ze geen toestemming had gegeven. Zo snel de aanklacht die Luy tegen Napoles had ingediend wegens vrijheidsberoving nietig werd verklaard, zo snel vaardigde een regionale rechtbank een arrestatiebevel uit tegen Benhur Luy. De minister van Justitie stak echter een stokje voor de arrestatie van de klokkenluider en zorgde ervoor dat hij werd opgenomen in het beschermingsprogramma voor getuigen. Later werden ook de andere klokkenluiders opgenomen in het beschermingsprogramma.

Napoles en Lim op de vlucht

Het duurde nog een aantal weken voordat er een arrestatiebevel werd uitgevaardigd tegen Napoles en haar broer, die dat moment echter niet af hadden gewacht en er vandoor waren gegaan. Er werd druk gespeculeerd en verhalen deden de ronde dat ze naar Hongkong waren gevlucht. Er waren ook geruchten dat Napoles op een van haar tien jachten was gevlucht en op de Celebes Zee voer. Het bleef echter stil rond de twee zwendelaars totdat Napoles zich op 28 augustus overgaf en werd gearresteerd. Dat gebeurde nadat een beloning van 10 miljoen peso was uitgeloofd voor informatie die zou leiden tot haar arrestatie. Ze melde zich vrijwillig, zo verklaarde ze, omdat ze zich niet meer veilig voelde en voor haar leven vreesde. Ze was niet bang voor de premiejagers, maar vreesde dat de politici die de klokkenluiders noemden als verdachten haar voor altijd het zwijgen zouden opleggen. Terwijl de aanklachten tegen haar verder worden uitgewerkt en onderbouwd zit ze ten zuiden van Manila in een zwaar bewaakte gevangenis. Voor informatie over haar broer Reynaldo Lim werd een premie van vijf miljoen peso uitgeloofd, maar hij is tot op dit moment nog voortvluchtig.

Pork Barrel

3. Pork barrelSenatoren krijgen jaarlijks 200 miljoen peso en leden van het Huis van Afgevaardigden 70 miljoen peso om te besteden aan projecten ten behoeve van hun achterban, de zogenaamde Priority Development Assistance Funds (PDAF) . De president heeft in dit kader jaarlijks een budget beschikbaar van 600 miljoen peso en de vice-president 200 miljoen. Het geld moet worden besteed via de ministeries, maar de beleidsmakers bepalen zelf waaraan deze miljoenen worden uitgegeven. Het is al decennia lang bekend dat er met deze fondsen wordt gefraudeerd, maar op een dergelijke grote georganiseerde schaal, zoals nu, is het niet eerder aan het licht gekomen.
Eerder waren deze fondsen bekend onder de naam Countrywide Development Fund (CDF), maar ze staan al veel langer bekend onder de populaire term 'pork barrel'.

De term 'pork barrel' stamt uit Amerika, uit het tijdperk dat er nog geen koelkasten waren en gepekeld varkensvlees in grote houten vaten werd bewaard. Het politieke gebruik is waarschijnlijk geïnspireerd op de verdeling van de rantsoenen van varkensvlees aan slaven op de plantages in de 19de eeuw. Na een dag hard werken werd een vat gepekeld varkensvlees aan de slaven gegeven die vervolgens vochten om daarvan zoveel mogelijk te bemachtigen.
Aan het begin van de 20ste eeuw gedroegen leden van het Amerikaanse Congres zich, in hun stormloop om toewijzing van overheidsgeld voor hun lokale projecten, zoals de slaven die een stuk vlees uit het pekelvat probeerden te bemachtigen. Toewijzing van overheidsgeld aan lokale projecten van politici staat sindsdien bekend als 'pork barrel'. Het is een praktijk die in de Amerikaanse politiek nog steeds bestaat en waarvan de naam voortdurend veranderd. Uit die vroege 20ste eeuw stamt een uitspraak van een senaatskapelaan. Op de vraag of hij bij de toewijzingen van de 'pork barrel' voor de senatoren bad, antwoordde hij: "nee, ik kijk naar de senatoren en bid voor het land." Een zorg die vandaag de dag niks aan actualiteit heeft ingeboet, zeker niet in de Filipijnen.

Patronage politiek

4. Stop politieke patronageHet systeem van de pork barrel fondsen lijkt niet alleen gemaakt om te frauderen, maar het bevorderd ook cliëntelisme, nepotisme en patronage politiek. Immers met de miljoenen die politici jaarlijks kunnen besteden in hun kiesdistrict verlenen ze gunsten aan potentiële kiezers, in ruil voor stemmen. Daarbij kan het gaan om collectieve gunsten zoals het aanleggen van wegen, scholen, gezondheidscentra, waterleiding en andere gemeenschapsvoorzieningen, maar ook om individuele gunsten zoals het betalen van studiegeld voor de kinderen, van medicijnen, ziekenhuisrekeningen en begrafenissen. Het houdt een politiek systeem in stand waar de bevolking afhankelijk blijft van de politici die zich ongegeneerd verrijken, waardoor hun macht verder toeneemt. Het is de basis van veel politieke dynastieën.
Het is dus niet verwonderlijk dat de Filipijnse politici zich momenteel in alle mogelijke bochten wringen om zeggenschap te behouden over de jaarlijkse besteding van de 25 miljard peso van de PDAF.

Demonstraties

5. Million people marchNog voor de eerste grote demonstratie 'de million people march', die op 26 augustus in het Luneta park werd gehouden en waar honderdduizend mensen aan meededen, liet president Aquino weten dat hij de PDAF in zijn huidige vorm zou afschaffen. Het weerhield de mensen er niet van om massaal de straat op te gaan. De bevolking was zo boos over de grootschalige verduistering van belastinggelden dat velen voor het eerst van hun leven gingen demonstreren. Ondanks herhaalde publieke verklaringen van de president en andere politici dat de pork barrel is afgeschaft, blijkt in de praktijk dat alleen de manier van besteding is veranderd. In plaats van een afgerond bedrag dat door de politic naar eigen inzicht via verschillende ministeries besteed kan worden - zonder controle achteraf - word in 2014 de 25 miljard peso toebedeeld aan zes specifieke ministeries op het gebied van onderwijs, gezondheidszorg, welzijn, werkgelegenheid en publieke werken. Maar politici hebben nog steeds invloed op de besteding ervan in hun kiesdistrict.

Historisch geheugen

In het verleden bleek het historisch geheugen van de bevolking bij schandalen nogal kort. Deze keer lijkt dat anders, de bevolking blijft zich op veel fronten roeren en verzetten tegen het gekonkel van de politici. Zo bleek uit een rechtszaak, aangespannen bij het Hooggerechtshof, dat de president noch de Hoge Raad de PDAF kan afschaffen. Dat kan alleen het Congres doen door het aannemen van een wetsvoorstel. Maar veel invloedrijke politici hebben al laten weten dat het niet nodig is om via wetgeving de pork barrel fondsen af te schaffen, ze kunnen gewoon elk jaar bij het vaststellen van de begroting besluiten dat deze gelden anders besteed worden. Dit tot woede van de bevolking. Ook dringen de politici er bij het Hooggerechtshof op aan om het tijdelijk opgelegde verbod op de besteding van het restant van de PDAF gelden voor 2013 zo snel mogelijk op te heffen. Hun argument is dat de studenten die ze steunen anders hun studie moeten stoppen en dat ziekenhuisrekeningen door burgers die hiervoor een beroep op hen deden niet betaald kunnen worden. Argumenten die paradoxaal genoeg door aanzienlijke aantallen lokale politici en burgers worden ondersteund.

Nieuwe corruptie scandalen

De onthulling van de zwendel met PDAF fondsen bracht ook een zwendel aan het licht met de gelden van de opbrengsten van de gasvelden nabij Palawan. Een deel van de opbrengst uit de gasvelden wordt gestort in het Malampaya fonds, bestemd voor plattelandsontwikkeling. Het is een pot waar 130 miljard peso zit en volgens verschillende klokkenluiders slaagde Napoles er in 900 miljoen peso van dit fonds door te sluizen naar 12 verschillende neporganisaties.
Onlangs kwam er uit de getuigenissen nog een corruptieschandaal van ruim 400 miljoen peso aan het licht met niet pork barrel gelden, waarvan Congresleden hebben geprofiteerd. Verdere details werden nog niet bekend gemaakt.

Speciaal economisch stimulering programma

6. Jinggoy EstradaJinggoy Estrada, een van de senatoren die verdacht wordt van zwendel met de PDAF gelden, beschuldigde in een toespraak in de Senaat de regering van president Aquino van omkoping in de afzettingsprocedure tegen de van corruptie verdachte opperrechter van het Hooggerechtshof. Volgens Estrada hadden alle 20 senatoren die in 2012 voor de afzetting hadden gestemd 50 miljoen peso ontvangen uit een speciaal fonds dat beheerd wordt door de president en het kabinet. Schoorvoetend bekenden eerst enkele en later meerder senatoren dat dit verhaal klopte. Het bleek dat senator Drilon, voorzitter van de Senaat, en enkele andere senatoren zelfs 100 miljoen peso hadden ontvangen. Later werd bekend dat in 2011 tenminste zes senatoren 100 miljoen peso extra hadden ontvangen uit dit fonds. Het bleek dat deze gelden uit een economisch stimulering programma kwamen dat is opgezet met niet besteedde overheidgelden, zeg maar geld dat is overgebleven. Het programma staat inmiddels bekend als het Disbursement Acceleration Programma (DAP) en er blijken vele tientallen miljarden peso voor beschikbaar zijn. DAP was geen geheim programma, maar tot nu toe alleen bekend bij insiders. Er zijn geen directe aanwijzingen dat er met dit geld gefraudeerd is, maar net als bij de PDAF worden deze gelden besteed ten behoeve van projecten die door de senatoren geselecteerd worden. Daarom is de kans dat ermee gefraudeerd wordt levensgroot aanwezig. De laatste weken spits de discussie tussen de regering, haar politieke tegenstanders en belangengroepen uit de bevolking zich toe op het afschaffen van het DAP.
President Aquino hield er zelfs een speciaal aangekondigde toespraak over op een tijd dat veel mensen televisie kijken. Dat hij het DAP programma in een speciale televisie toespraak verdedigde werd hem door velen niet in dank afgenomen en kwam hem op de nodige kritiek te staan.
Groepen en organisaties die ijveren voor volledige afschaffing van de pork barrel, en alles wat er op lijkt, kondigden na die toespraak aan door te zullen gaan met actievoeren totdat al deze speciale fondsen zijn afgeschaft. Er is inmiddels een verzoek ingediend bij het Hooggerechtshof om de grondwettelijkheid van het DAP te toetsen.

Politici aangeklaagd

De Senaat hield de afgelopen maanden hoorzittingen waar de klokkenluiders werden verhoord en die leverden grote hoeveelheden bewijsmateriaal op. In de eerste helft van november is Napoles aan de beurt. Of zij zal praten zal nog moeten blijken, voorlopig proberen haar advocaten uit alle macht de hoorzitting uitgesteld te krijgen.

In het aanklagen van politici en overheidsfunctionarissen gaat de Aquino regering voortvarend te werk, waarbij het bewijsmateriaal uit de hoorzittingen een belangrijke rol speelt. In september werden bij de Ombudsman aanklachten ingediend tegen Napoles and 37 anderen. Daaronder zijn de senatoren Juan Ponce Enrile, Jinggoy Estrada and Ramon Revilla Jr. en een tiental leden van het Huis van Afgevaardigden
De Ombudsman is verantwoordelijk voor het instellen van onderzoek naar en vervolgen van Filipijnse politici en regeringsambtenaren die beschuldigd worden van omkoping en corruptie.
In oktober werden voormalig president Macapagal-Arroyo, drie van haar ministers en meer dan 20 anderen aangeklaagd bij de Ombudsman voor verduistering van de gelden uit het Malampaya fonds. Volgens het ministerie van Justitie zal in november zal een derde groep worden aangeklaagd, waaronder tenminste tien leden van het Congres.

Zie voor meer informatie over het corruptieschandaal:
http://www.tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/584-tien-miljard-peso-verduisterd-in-groot-corruptieschandaal

]]>
no-spam@tambuli.nl (Super User) Politiek Sat, 09 Nov 2013 11:18:25 +0000
Veroordelen van corrupte politici is moeilijk http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/596-veroordelen-van-corrupte-politici-is-moeilijk http://tambuli.nl/achtergronden/politiek/item/596-veroordelen-van-corrupte-politici-is-moeilijk

1. Het Filipijnse Huis van Afgevaardigden in sessieTegen machtige Senatoren, voormalige leden van het Congres en andere overheidsfunctionarissen zijn in september strafrechtelijke aanklachten ingediend bij de Ombudsman wegens verduistering en andere misdaden tegen de staat. Zij zijn betrokken bij het tien miljard peso grote corruptieschandaal met de prioriteitsfondsen van congresleden, de zogenaamde pork barrel fondsen.

Door Ted Laguatan*

Gezien de enthousiaste uitspraken van de Ombudsman, de Minister van Justitie en de voorzitter van de Commissie van Audit, lijkt het erop dat president Aquino luistert naar de woedende bevolking die gerechtigheid eist en wil dat de daders gearresteerd en vervolgd worden.

Onschuldig pleiten

2. Enrile, Estrada en Revilla (van L naar R)Strafrechtelijke aanklachten voor verduistering werden ingediend tegen de senatoren Juan Ponce Enrile, Jose "Jinggoy" Estrada, en Ramon "Bong" Revilla, tegen vijf voormalige congresleden en 30 andere ambtenaren en samenzweerders. Het vermeende brein, Janet Lim-Napoles, is ook aangeklaagd. Minister van Justitie Leila De Lima heeft aangekondigd dat dit slechts de eerste groep van vermeende overtreders is die vervolgd zullen worden. De onderzoeken tegen andere vermeende zwendelaars, waaronder senatoren Bongbong Marcos, Vicente Sotto, Gringo Honasan, Lito Lapid en andere ambtenaren, zijn nog niet afgerond.

De verdachten beweren allemaal onschuldig te zijn en komen met verklaringen als: "die handtekeningen zijn niet van mij", "mijn medewerkers deden dit zonder mijn medeweten", "ik wist niet dat de fondsen werden gemanipuleerd", enz.
Ze wezen ook naar andere ambtenaren van wie ze beweren dat die even schuldig zijn. Alsof zijzelf daardoor onschuldig zouden zijn. Hoe meer ze proberen onschuldig te lijken, hoe bozer de bevolking wordt. De woorden van een restauranthouder in Makati City weerspiegelen de woede en wrok van de mensen: "We werken allemaal hard. Corrupte belastingambtenaren zetten ons onder druk om belasting te betalen, die dan gebruikt zou moeten worden voor het welzijn van onze mensen. In plaats daarvan stelen deze varkens, deze senatoren en andere ambtenaren gewoon het geld. Ze moeten hangen."

Stand van het rechtssysteem

Zelfs als er in het wilde westen een paardendief op heterdaad betrapt werd, had hij nog recht op een eerlijk proces. Een bekend gezegde luidt: "Laten we de schoft een eerlijk proces geven voordat we hem ophangen."
De verdachten in deze zwendel hebben zonder meer recht op een eerlijk proces, ook al vindt de bevolking hen op basis van de omvang en het gewicht van het bewijsmateriaal al bij voorbaat schuldig.

3. Wij betalen belastingIk heb geen problemen met de rijke en machtige mensen die in de Filipijnen een eerlijk proces krijgen. Maar vaak is de rechter eigenlijk stiekem hun advocaat. Het is vaak het Filipijnse volk, vertegenwoordigd door de officieren van justitie, die geen eerlijk proces krijgen.
De rechtszaken tegen de familie van wijlen dictator Marcos en hun handlangers weerspiegelen de stand van het rechtssysteem in de Filipijnen. In de meeste gevallen was er geen gerechtigheid voor de mensen. In een rechtszaak van enkele jaren geleden over de verduistering van 50 miljard peso, oordeelde de meerderheid van de rechters van het Hooggerechtshof in het voordeel van een persoon die alom bekend stond als een Marcos trawant. Hij was geen maatje van Marcos, schreef een van de hoogste rechters. Voormalig rechter van het Hooggerechtshof en nu Ombudsman Conchita Carpio Morales vertegenwoordigde een minderheidsstandpunt en was geschokt door de beslissing van haar collega-rechters.

De voortvarende en ambitieuze onderzoeken die gaande zijn en de ingediende aanklachten zijn zeer bemoedigende tekenen die erop wijzen dat president Aquino gevoelig is voor de gedachten, gevoelens en eisen van de bevolking.
In de Filipijnse politieke cultuur kan de president aanklagers beïnvloeden om aanklachten in te dienen of om ze te laten vallen. Dus zijn Filipino's van over de hele wereld, die furieus zijn over machtige politici en ambtenaren die gewetenloos enorme hoeveelheden belastinggeld stelen, blij met deze ontwikkelingen.

Hoop op verandering

5. Bevolking verheft stem tegen corruptieWij zijn allemaal gewoon verschrikkelijk ziek en moe van de cultuur van geïnstitutionaliseerde corruptie op alle niveaus van de overheid, die iedereen dupeert en zo ingebed is dat er niets aan te doen lijkt behalve het te accepteren.
Maar nu blijkt dat er hoop is op verandering. Aquino handelt zoals een goede en morele president betaamt Hij staat justitie toe om haar werk goed uit te voeren. Hij zou hen ook sneller kunnen laten werken door fondsen te verstrekken, waardoor het aantal teams van rechercheurs en aanklagers met een hoge integriteit vergroot kan worden.
Hij krijgt echt een unieke kans om de richting van het beleid te verschuiven op een manier die iedereen ten goede komt. Als hij in staat is om bekende boeven met succes te vervolgen en gevangen te zetten voordat zijn termijn in 2016 eindigt - en de permanente boodschap afgeeft dat er voortaan geen corruptie bij de overheid geaccepteerd wordt – zal het leven zo veel beter zijn voor iedereen. Onze natie, die zo rijk is aan natuurlijke hulpbronnen en getalenteerde individuen, kan dan een spannende toekomst voor iedereen tegemoet zien. De mensen zullen Aquino voor altijd dankbaar zijn en hem erkennen als een groot president.

Moeilijk om de machtigen te veroordelen

De betrouwbare en gedetailleerde getuigenis van klokkenluider Benhur Luy, de bewijzen inclusief data, bedragen, bankrekeningen, namen en andere belangrijke gegevens die hij gedownload heeft van de computers van het vermeende meesterbrein Janet Lim Napoles - samen met overeenkomende dossiers van de Commissie van Audit - moeten voldoende zijn om de stelende senatoren, congresleden en ambtenaren te veroordelen.

Maar zelfs met de enorme hoeveelheid belastend bewijs en de beschikbare getuigenverklaringen, zal het geen fluitje van een cent zijn om de schuldigen die betrokken zijn bij deze massale diefstal van belastinggeld met succes te vervolgen en gevangen te zetten. Veel van de politici zijn zeer machtige en rijke mensen die zich de beste advocaten kunnen veroorloven en connecties hebben op hoge plaatsen.

4. Court hearingZe weten ook hoe ze media-mensen moeten inhuren en die maximaal kunnen inzetten. Deze huurlingen liegen en bedenken of verdraaien feiten om de aandacht van het publiek af te leiden van de schuldigen en de schuld bij onschuldigen te leggen. Sommige van deze oudere bedriegers, vermomd als journalisten of columnisten, dienden als propagandisten voor de overleden hebzuchtige, onderdrukkende en op macht beluste dictator Ferdinand Marcos. Hun belangrijkste onderneming is de verkoop van leugens. Zakelijk gezien zijn ze goed bezig. Ze misleiden het volk en richten hun aanval op president Aquino.

Kwade krachten aan het werk

Om de vermeende daders met succes te kunnen vervolgen, zijn er niet alleen teams nodig met toegewijde opsporingsambtenaren en officieren van justitie met een onbetwistbare integriteit, maar ook bekwame en eerlijke rechters. Zelfs als de overheid een sluitende zaak heeft, kan een corrupte rechter allerlei redenen - zelfs de meest schaamteloze leugens - tevoorschijn toveren om tot resultaten te komen die hem schikken. Jammer genoeg hebben we nog steeds geen systeem met juryleden. Het is veel lastiger om twaalf juryleden te beïnvloeden en om te kopen in vergelijking met het omkopen en beïnvloeden van slechts één rechter.

President Aquino moet absoluut zijn persoonlijke beveiliging verhogen. Dezelfde kwade en duistere krachten waar ook zijn vader mee te maken had, zijn aan het werk. Ik was samen met zijn vader Ninoy, voordat hij in 1983 vanuit de Verenigde Staten naar de Filipijnen vertrok en zijn martelaarschap tegemoet vloog. Ik luisterde naar Ninoy en merkte dat hij diep spiritueel was geworden. Hij kon niet meer worden omgekocht en niet meer bang gemaakt worden. De enige manier om hem nog te stoppen was om hem te doden. Als zijn zoon, en huidige president, ook wordt vermoord zijn we weer terug bij af. Hij is het aan de natie verschuldigd om extra voorzichtig te zijn.

Er woedt momenteel een hevige oorlog tussen goed en kwaad in de Filipijnen. Goede mannen en vrouwen kunnen niet aan de zijlijn blijven staan ​​en niet betrokken raken bij het uitdrijven van het kwaad van institutionele corruptie in de Filipijnse samenleving. We moeten onze stem verheffen tegen deze vreselijke morele ziekte die zoveel overheidsfunctionarissen, van de laagste tot de hoogste, infecteert, zoals vampiers die het levensbloed van onze mensen opzuigen.

* Ted Laguatan is een mensenrechtenadvocaat die gevestigd is in de omgeving van San Francisco, in Californië. Hij is ook één van de slechts 29 Amerikaanse advocaten die nu al 25 jaar lang officieel gecertificeerd zijn door de California State Bar als expert en specialist in het immigratierecht.

Dit artikel verscheen in september 2013 in de Philippine Daily Inquirer

Vertaling: Erniël G. de Boer

]]>
no-spam@tambuli.nl (Super User) Politiek Sat, 09 Nov 2013 11:15:19 +0000